Feuchtebestimmer und ihr Nutzen für die Cannabisindustrie

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Wie bei jedem landwirtschaftlichen Produkt ist auch bei Cannabis der Feuchtegehalt ein wichtiger Aspekt.

Von der Ernte der Pflanze bis zur Auslieferung des Endproduktes an eine Apotheke können Wochen oder Monate vergehen. Bevor das Cannabis getrocknet oder behandelt wird, ist es anfällig für Mikroorganismen und Verunreinigungen, wie Pilz- oder Schimmelbefall bei zu hoher Feuchtigkeit.

Um die Qualität zu erhalten, sollte die Cannabiskultur nach der Ernte so schnell wie möglich verarbeitet werden.

Feuchtigkeitskontrolle und effektive Trocknungsmethoden sind von entscheidender Bedeutung, in Bezug auf die Sicherheit von Cannabis und die Gewährleistung eines qualitativ hochwertigen Produkts für Patienten und Verbraucher.

Die Sorge um langandauernde Lagerung des Rohstoffes ist vor allem im Bundesstaat Oregon (USA) relevant, wo der Markt derzeit mit einem Überangebot von etwa sechs Jahren konfrontiert ist.

Drying Cannabis

Wie viel Feuchtigkeit sollte Cannabis haben?

Frisch geerntete Cannabispflanzen haben einen Feuchtigkeitsgehalt von etwa 70 bis 80 Masseprozent. Die meisten kommerziellen Züchter trocknen ihre Pflanzen (ohne sie zu curen) auf 15 Prozent.

Von da an wird Cannabis auf einen Feuchtigkeitsgehalt getrocknet, der durch den Verwendungszweck bestimmt ist: 6 bis 9 Prozent für medizinisches Cannabis, 8 Prozent für Rauchen, 10 bis 12 Prozent für Rauchen mit Tabak und 12 bis 15 Prozent für Verdampfen.

Das Curing von Cannabis erhöht seine Wirksamkeit, beeinflusst aber auch seinen Geschmack und die Qualität des Rauchs. Nach sorgfältigem Curing kann das Cannabis auch über einen längeren Zeitraum gelagert werden (bis zu zwei Jahre ohne signifikanten Wirkungsverlust, wenn es in einem luftdichten Behälter an einem kühlen, dunklen Ort gelagert wird).

Wie jede Pflanze beginnt auch Cannabis nach der Ernte zu verfallen, weil keine Nährstoffe mehr aus den Wurzeln zur Pflanze gelangen. Der Curing-Prozess stoppt den Abbau, bevor Terpene und Cannabinoide verdunsten oder sich in weniger wünschenswerte Verbindungen verwandeln und ihre psychoaktiven Eigenschaften verändern.

Die Rolle der Feuchtigkeit bei der Überprüfung von Cannabis

Abgesehen von den sicherheitsrelevanten Aspekten wie der Verhinderung von Schimmel- oder Pilzbefall, kann Feuchtigkeit auch den THC-Spiegel beeinflussen, was sich wiederum auf die Einstufung der Pflanze (als Cannabis oder Hanf) sowie auf den Verkaufspreis auswirkt. Extraktoren zum Beispiel treffen Ihre Kaufentscheidung hauptsächlich auf Grundlage des THC-Gehalts.

Bei der Betrachtung zweier identischer 10g-Proben von Cannabis mit 2g THC, ergibt sich ein THC-Gehalt von 20 Prozent. Das Trocknen einer Probe auf 5g erhöht den Anteil an THC , bedingt durch die Gewichtsreduzierung, auf 40 Prozent, obwohl die tatsächliche Menge an THC gleich geblieben ist.

Vorschriften auf staatlicher und lokaler Ebene erfordern häufig Tests zur Bestimmung der THC-Potenz, sowohl für Cannabis als auch für Hanf. Um den Einfluss von Feuchtigkeit auf den THC-Gehalt zu kompensieren, sollten getrocknete oder gecurte Cannabisproben eingereicht werden, die dem am „Point of Sale“ erwarteten Feuchtigkeitsgehalt entsprechen.

Um zum Beispiel in den USA als Hanf eingestuft zu werden, darf der THC-Wert auf Trockengewichtsbasis 0,3 Prozent nicht überschreiten. (Die Begriffsbestimmung ist von Land zu Land unterschiedlich, einige haben die THC-Konzentration von Hanf auf 0,2 Prozent -, andere auf bis zu 1 Prozent begrenzt.) Landwirtschaftsgesetze in den Jahren 2014 und 2018 lockerten die Beschränkungen der amerikanischen Hanfproduktion, was zu einem dramatischen Anstieg des dortigen Hanfanbaus geführt hat.

In den USA muss aufgrund der unterschiedlichen Lizenzierung von Anbaubetrieben in den Bereichen Hanf- und Cannabisproduktion Hanf, der über der gesetzlichen Grenze von 0,3 Prozent THC liegt, vernichtet werden.

PMB Moisture Analyser

Feuchtebestimmer in der Cannabisindustrie

Wie helfen Feuchtemessgeräte - manchmal auch Feuchtewaagen genannt - Cannabisbauern, Extraktoren und Großhändlern? Ein häufiges Missverständnis ist, dass sie den Wassergehalt messen. Das tun sie nicht. Ein Feuchtemessgerät wie der PMB von Adam Equipment misst tatsächlich die Gewichtsänderung der Probe. Sie analysieren alles, was verdunstet, ob Wasser, Öle, Fette oder andere ähnliche Stoffe.

Obwohl Cannabis auf einer Vielzahl von Böden und Standorten angebaut werden kann (hierher rührt der gängige Spitzname der Pflanze " Kraut "), kann es auch hydroponisch angebaut werden. Bei dieser Technik werden Pflanzen in einer nährstoffreichen Wasserlösung und einem inerten Nährboden - wie Steinwolle, Tonpellets oder Kokosfasern - anstelle von nährstoffreichem Boden angebaut. Wenn das Hydroponik-System nicht richtig eingestellt ist, besteht die Gefahr einer übermäßigen Feuchtigkeit in den geernteten Pflanzen, ein Problem, das mit einem Feuchtebestimmer schnell erkannt werden kann.

Für die Qualitätskontrolle benötigt die Industrie eine genaue Messung des Feuchtigkeitsgehalts von rohem Cannabis, getrocknetem Cannabis, gecurtem Cannabis, essbarem Cannabis und CBD-Produkten.

Genaue Feuchtigkeitsanalysen sind auch für die Extraktion von CO2 sowie für die Analyse der Probenvorbereitung von Cannabinoiden und Terpenen unerlässlich.

Zu viel Feuchtigkeit ist zweifellos schlecht für die Pflanze selbst, aber sie kann auch zu Komplikationen auf der Verbraucherseite führen, insbesondere bei Immundefiziten. Rauchen erhöht die Gesundheitsrisiken noch weiter, abgesehen davon, dass Beeinträchtigungen hinsichtlich Haltbarkeit, Geschmack, Textur und die Verarbeitbarkeit auch im Lebensmittelbereich zu befürchten sind.

Feuchtebestimmer sparen zudem Zeit. Die Probenvorbereitung für die Wirkstoffanalyse (z.B. Terpene und Cannabinoide) oder für die CO2-Extraktion würde in einem Trockenofen Stunden dauern. Ein Feuchtemessgerät reduziert diese Zeit von Stunden auf Minuten

Neben der Cannabisindustrie finden Feuchtemessgeräte auch in Labors der Lebensmittel-, Pharma-, Umwelt- und Materialwissenschaft Verwendung.

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